L'Histoire commence en Mésopotamie

Berceau de la civilisation

« Tout vient d’Orient » selon Voltaire dans La Princesse de Babylone et plus particulièrement de Mésopotamie, qu’il est d’usage de considérer comme le « berceau de la civilisation », incontournable pour qui veut se tourner vers ses origines.

Située pour l’essentiel en Irak actuel, la Mésopotamie est considérée comme le berceau de l'économie moderne et de l’écriture avec laquelle commence l’Histoire. C’est aussi le pays des premières villes et des systèmes politiques et administratifs les plus anciennement connus. Si notre cadre de vie et nos croyances sont aujourd’hui bien différents de ceux de la Mésopotamie antique, ils n’en sont pas moins les héritiers de ces « inventions » fondamentales.

L'exposition

Empruntant son titre au livre L’Histoire commence à Sumer publié en 1956 par Samuel Noah Kramer, l’exposition « L’Histoire commence en Mésopotamie » présente ce qu’a pu être l’ancienne Mésopotamie historique et la valeur fondamentale de ce patrimoine mondial. Samuel Noah Kramer entendait montrer l’importance des Sumériens alors qu’ils avaient été totalement oubliés des mémoires, au contraire des Assyriens et des Babyloniens qui avaient suscité de nombreux fantasmes. Mais la culture sumérienne a été assimilée, récupérée pendant au moins deux mille ans après la chute d’Ur en 2004 avant notre ère, qui marque la fin officielle des Sumériens sur le plan politique. Malgré cette rupture, le reste du territoire mésopotamien, traversé de différentes influences et de vagues de population variées, a fait vivre cette culture jusqu’autour de notre ère, recopiant les textes sumériens traduits par Kramer.

L’exposition raconte cette vénérable histoire qui couvre plus de trois mille ans avant d’être presque totalement oubliée pendant près de deux mille ans, hormis quelques souvenirs déformés et souvent inconscients, jusqu’à la redécouverte de ce glorieux passé à partir du 19ème siècle. Elle met aussi à l’honneur cette redécouverte et le rôle du musée du Louvre dont la collection historique est particulièrement valorisée. Chefs-d’œuvre très célèbres et pièces totalement inédites ou très peu montrées jusqu’alors côtoient des ensembles de fragments spectaculaires remontés pour l’occasion.

L’exposition invite à découvrir la Mésopotamie, son économie et ses croyances, ses villes, sa société, ses textes, ses rois et ses empires mais encore l’histoire de sa redécouverte, ses paysages, son histoire la plus récente et l’imaginaire plus ou moins fantasmé développé autour de cette exceptionnelle civilisation qui n’en finit pas de fasciner.

Parcours de l'exposition

La Mésopotamie est le nom grec d’un territoire situé entre deux fleuves, le Tigre et l’Euphrate, pour l'essentiel en Irak actuel. Selon les époques, les régions de ce pays ont reçu différentes appellations telles que « Haute Mésopotamie » ou « Assyrie » au nord, « Akkad », « Sumer », « Babylonie » ou « Chaldée » au sud. L’ensemble historique, social et culturel désigné par le terme de Mésopotamie était avant tout pluriel, mêlant différentes populations et influences culturelles en un ensemble original et particulièrement fructueux au fil d’une histoire de plusieurs millénaires.

  • Section 1 : (Re)découvrir la Mésopotamie
  • Section 2 : l'économie mésopotamienne
  • Section 3 : Un monde religieux
  • Section 4 : premières villes
  • Section 5 : première écriture
  • Section 6 : premiers rois, premières dynasties
  • Section 7 : premiers empires
  • Epilogue : la fin de la civilisation mésopotamienne

Informations pratiques 

Du 02 novembre 2016 au 23 janvier 2017 / Tous les jours de 10h à 18h, fermé le mardi.

Tarifs

  • Gratuit pour les moins de 18 ans
  • Tarif jeunes (18-25 ans) : 5 €
  • Tarif plein : 10 €

Visites guidées

Repérages
Tous les jours à 11h30 et à 15h30
Gratuit
Tous les jours, une présentation rapide et éclairante de l'exposition : 15 minutes avec un médiateur pour comprendre les grandes lignes du sujet et la thématique de chaque salle, avant de poursuivre la visite à son propre rythme.

Visites guidées
Tous les jours à 15h30 (le lundi, uniquement pendant les vacances scolaires de la zone B, soit les 19 décembre, 26 décembre et 2 janvier).
Tarifs : 6 € / 4 €. Durée : 1 heure
Visite guidée de l’exposition avec un conférencier, en une heure.

Pour plus d'informations sur l'exposition, rendez-vous sur le site web du Louvre-Lens